¿Cuál es el plan de Puerto Rico para recuperar el turismo después del paso del huracán María?


30 Octubre, 2017
Puerto Rico se recupera tras el paso de María

Puerto Rico se recupera tras el paso de María

Resulta importante para el sector turístico conocer las diferentes formas y estrategias que desarrollan los destinos turísticos para recuperar la afluencia de visitantes después de alguna catástrofe natural, por lo que resulta de particular interés conocer el plan que instauró el  Gobierno de Puerto Rico tras el paso del huracán María para recuperar una de sus principales fuentes de recursos, el turismo.

La isla recibe más de 4 millones de visitantes al año, que le generan una derrama de ingresos muy importante para su economía local, por lo que consideraron que tenían que llevar a efecto un programa de emergencia para rescatar dicha afluencia que les representa anualmente alrededor de 7 mil millones de dólares, comentó en entrevista con la agencia española de noticias EFE, José Izquierdo, Director Ejecutivo de la Compañía de Turismo de Puerto Rico.

“A pesar de la destrucción que dejó el huracán hay un plan a 90 días que incluye medidas para amortiguar las pérdidas, el cual ya está en marcha. A pesar de los daños multimillonarios a causa de la destrucción, tanto en infraestructuras como en viviendas y edificios, hay cosas que no sufrieron afectación, como la gastronomía, la cultura y nuestra hospitalidad”, aseguró el funcionario.

Los principales atractivos turísticos de la isla sin daños

Los principales atractivos turísticos de la isla sin daños

Agregó que “existe preocupación, aunque espera que el escenario que trajo el huracán sirva para reconstruir mejor las cosas. El golpe llegó en una situación complicada, en medio de la crisis económica que arrastra la isla desde hace más de una década y en proceso de reestructuración en los juzgados de una deuda pública impagable que ronda los 70 mil millones de dólares”.

La Compañía de Turismo de Puerto Rico ha puesto en marcha el programa que incluye, en su etapa inicial de 90 días, tareas de ayuda, reconstrucción y recuperación a todos los afectados del sector turístico. Tras asegurar la situación de los turistas que quedaron atrapados por el ciclón, lo cual ya se superó

“Ahora se trata de mandar un mensaje de que se trabaja en la normalización y de que el país avanza hacia restablecer los niveles anteriores –continuó--, y el objetivo es el de que a finales de diciembre, cuando tradicionalmente comienza la temporada alta turística en Puerto Rico, se pueda ofrecer a los visitantes un panorama adecuado para quienes quieran pasar unos días en la isla caribeña”.

Indicó además Izquierdo que "trabajamos en mejorar el producto turístico tomando como ejemplos otros lugares donde se han superado desastres parecidos, a pesar de que los daños fueron graves, las principales atracciones de la isla se mantienen operando, el caso del Castillo de San Felipe del Morro en el Viejo San Juan, el Museo de Arte de Puerto Rico, el Museo de Arte de Ponce y el Museo Castillo Serrallés en Ponce, entre otros”.

Además, están abiertos 43 restaurantes en las áreas turísticas de la capital y 13 del total de 18 casinos que operan en la isla. Aunque es evidente que mucha gente dejará de visitar Puerto Rico durante las próximas fechas a causa del huracán María, hay espacio para otro tipo de turismo más específico que puede compensar la caída de turistas.

Puerto Rico se recupera tras el paso de María

Recibe más de 4 millones de turistas al año

"Nos estamos centrando en la promoción en el turismo de voluntariado que forman todos los puertorriqueños que viven en el extranjero, mayoritariamente en Estados  Unidos, quienes pensamos que pueden aprovechar un momento como este para visitar a sus familiares", dijo el ejecutivo.

El reto no es fácil, ya que como reconoció la epidemia de zika que sufrió la isla y los problemas económicos contribuyeron a una caída en la llegada de turistas el año pasado del orden de un 5%. "El objetivo es mejorar el producto turístico como han hecho lugares donde se han producido situaciones parecidas", indicó. La primera fase del desastre fue compensada con los miles de funcionarios de agencias federales y militares que llegaron desde la unión americana, en labores de apoyo”.

De hecho, hay ocupadas actualmente casi 10 mil plazas hoteleras del total de su oferta de 15 mil. La Presidenta de la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico, Clarisa Jiménez, señaló en la entrevista con la agencia de noticias que a pesar de las dificultades muchos hoteles están operando y los establecimientos afectados tienen la oportunidad de recibir ayudas, y tiene la certeza de que la gran mayoría de los hoteles estarán preparados para recibir turistas a finales de diciembre, coincidiendo con el comienzo de la temporada alta.

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