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Valencia y sus sabores

 


 

Valencia y sus sabores

El ritual de preparar  la paella es complejo. Lo primero es contar con todos los ingredientes necesarios: aceite de oliva, pollo y conejo, judías verdes, garronfón, tomate rayado, ajo picado, pimentón, azafrán, arroz y el ingrediente secreto: agua de Valencia.

 

Texto y fotos América Honold P. / Gastrónoma

Año tras año los libros de texto, auxiliados; claro está, por las maestras de primaria, se dedicaron a anidar en lo más profundo de mi ser, una tremenda curiosidad por ir, ver, admirar, estudiar y tratar de entender con mis propios ojos a ese gran reino que en algún momento de la historia fue parte viva de nuestra realidad, aquél que nos dio una lengua, religión, costumbres, gastronomía, productos, cultura…esa espectacular mezcla de raíces. Las mismas que al paso de cientos de años serían los inicios de una nueva nación; la mía, la tuya, la de los mexicanos.

 

Ciudad de las Ciencias y las Artes de Valencia

Ciudad de las Ciencias y las Artes de Valencia

Al sur de Barcelona

Madrid y Barcelona son dos de las ciudades españolas favoritas del turismo internacional, sin embargo, opté por elegir como objeto de estudio y disfrute a la hermosa Valencia. Una pequeña ciudad costera, no menos importante que las anteriores. La cual cuenta con un poco más de un millón de habitantes y se encuentra ubicada al sur de Barcelona. La primera impresión que dicha ciudad provoca es bastante alentadora: limpia, organizada, con su clásica arquitectura, común denominador de las ciudades europeas, pero sin dejar atrás sus impactantes zonas modernas, en su mayoría obra del valenciano Santiago Calatrava, reconocido arquitecto, altamente respetado a nivel mundial por lo vanguardista de sus creaciones.

 

Playa valenciana

Playa valenciana

La playa y el sol que no duerme ni un segundo hasta antes de las 10 de la noche, hacen que esta ciudad se vuelva aún más interesante. Sus calles permanecen llenas hasta el último minuto en que el sol regala destellos de luz para sus admiradores. Sin importar el día de la semana, los patios de todas las vecindades se llenan de niños y mascotas, gozosos de gastar su energía en juegos.

 

Mariscos secos en el mercado

Mariscos secos en el mercado

Los mayores se reúnen en cualquiera de los cientos de cafetines existentes, a tomar vaso tras vaso de horxata de xufa, refrescante bebida que con gusto presumen. Brebaje blancuzco y dulce con cierto gusto a almidón altamente refrescante, preparado a base de un diminuto tubérculo, conocido como xufa. Icono valenciano, se toma como granita acompañada de un delicado panecillo de forma alargada conocido como fartón.

 

Paella en las calles de Valencia

Paella en las calles de Valencia

Ritual culinario

Llegado el fin de semana, aromas delicados comienzan a invadir las calles de Valencia, mismos que se intensifican hora tras hora hasta que resulta imposible no salir a buscar su origen. Familias completas dejan sus departamentos para adueñarse de las calles, las bloquean, las llenan de mesas, sillas, parrillas y comienzan a cocinar. El ritual de preparar paella ha comenzado.

 

Caracoles en el mercado

Caracoles en el mercado

Lo primero es contar con todos los ingredientes necesarios: aceite de oliva, pollo y conejo cortados por piezas, judías verdes, garronfón (alubia blanca grande y plana), tomate rayado, ajo picado, pimentón, azafrán, arroz y el ingrediente secreto: agua de Valencia. Tal como lo aseguran los valencianos, es el agua de su ciudad la que da el toque y no permite que su delicioso platillo sea igualado en ninguna otra parte del mundo. Por ello, cuando algún chef arrocero quiere preparar en algún otro lugar una paella valenciana, lleva consigo su agua para garantizar el sabor buscado.

 

Uno a uno los ingredientes van siendo incorporados a la paellera. Se cocinan  justo al punto perfecto para que una vez agregados el caldo y el arroz, sea cuestión de minutos lo que haga falta para terminar con la deliciosa creación.

 

A mi entender, este platillo resultó ser motivo de reunión, de convivencia y satisfacción. Características que afortunadamente se encuentran igualmente en cientos de platillos dentro de la gastronomía mexicana.

 

Además de su cocina, fechas tan importantes dentro de lo cultural como las Fallas o en lo deportivo carreras de la Fórmula 1, representan fechas perfectas para ir, visitar, conocer y admirar todo lo que una ciudad como Valencia tiene para ofrecer. Es cierto que México, después de cientos de años de ocupación española adoptó infinidad de tradiciones, valores, rituales, platillos y costumbres por mencionar algunos, sin embargo es interesante darse la oportunidad de reconocer parte del origen de todo lo que al final hace tan diverso y especial a nuestro país. Más que la envidia que podría provocar un país de primer mundo a cualquier mexicano, la oportunidad de comparar y reconocer lo bueno que adoptamos de ellos es lo que vale la pena de un viaje como estos. Experiencia obligada para cualquier mexicano.

 

 

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