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Torremolinos

Legendaria ciudad inventora del turismo

 


 

Torremolinos 01Después de cumplirse un siglo desde que la ciudad inició su actividad turística, se reconoce que esta villa protagonista de la Costa del Sol, es una de las tres que mayor ocupación registra en invierno y la única, junto con Benidorm, que supera el millón de visitantes al año.

 

Por Enrique Sancho

Historia

Dicen las viejas crónicas que en los primeros años del siglo pasado, hacia 1907 ó 1908, nacía en Torremolinos el que sería el primer alojamiento turístico en la Costa del Sol y, sin duda, uno de los primeros espacios españoles dedicados para este uso. Así comenzaba a desarrollarse un destino que cien años más tarde es uno de los más codiciados por los viajeros del mundo.

 

Entonces, esta tierra poblada de torres y molinos, obra de árabes y nazaríes, era apenas un villorrio con poco más de 300 habitantes. Un visitante extranjero, Sir George Langworthy y su esposa, supieron apreciar los atractivos del lugar y su futuro potencial y compraron -en los últimos años del XIX-, el Castillo de Santa Clara, que primero fue fortaleza y en aquellas fechas cuartel de carabineros, y emprendieron su transformación a residencia, dotándola de espléndidos jardines.

 

Torremolinos 02

Playa El Bajondillo

Hacia 1907 algunos de sus amigos ingleses fueron a visitarles y a disfrutar del magnífico clima y atractivos. Eran los primeros turistas.

 

Aquel turismo precursor, sin embargo, llegaba a España con más de cincuenta años de retraso. A mediados del siglo XIX se había iniciado el turismo de montaña y salud en Centroeuropa; se ponían de moda las playas frías como la Costa Azul o el Canal de la Mancha; Thomas Cook hacía, en 1841, el primer viaje organizado de la historia y creaba diez años más tarde la primera agencia de viajes del mundo "Thomas Cook and Son".

 

Calle de la Carihuela

Calle de la Carihuela

En 1867 se inventaba el voucher, y poco después Henry Wells y William Fargo creaban la agencia de viajes "American Express" e inventaban el traveler check. Por su parte, Cesar Ritz, considerado padre de la hostelería moderna, realizó mejoras revolucionarias en los servicios del hotel.

 

Playa El Bajondillo

Playa El Bajondillo

Aún habrían de pasar otros cincuenta años para que pudiera hablarse con propiedad de turismo en España. Entre 1950 y 1973 el turismo internacional crece a un ritmo superior de lo que lo había hecho en toda la historia y España se engancha al tirón. Este desarrollo es consecuencia del nuevo orden internacional, la estabilidad social y el desarrollo de la cultura occidental del ocio.

 

Nombres señeros de la historia de Torremolinos comienzan a dar un nuevo aire a la villa: el Parador de Montemar, el hotel La Roca, la sala de fiestas El Remo, el hotel Los Nidos, el Pez Espada (el primero de lujo). Las playas también comienzan a cambiar su fisonomía y a perder su estado natural para dejar huecos a las primeras sombrillas y hamacas. Carihuela Palace, Tropicana, Tres Carabelas, Nautilus, Jorge V, El Panorama, Torremora, concentran la actividad del día, mientras El Papagayo, El Piyayo o El Jaleo son dueños de la noche.

 

Playamar

Playamar

Los rostros más famosos de la época se dejan ver: la actriz Ava Gadner, la emperatriz Soraya, Orson Wells, Raf Vallote, Boris Karloff o Frank Sinatra. Torremolinos inspira también a los escritores: Michener da a luz a sus "Hijos de Torremolinos", Juan Goytisolo termina "La Isla", Fernando Sánchez Dragó "El Dorado", Souvirón "Cristo en Torremolinos", el bohemio Coco Blanco "Torremolinos, l955", y Ángel Palomino "Torremolinos Gran Hotel".

 

Barrio El Calvario

Barrio El Calvario

Sitios de interés

El desarrollo acelerado que afectó a España en las décadas siguientes no dejó inmune a Torremolinos, que siempre ha defendido ser un destino popular y familiar, favorecido por su extenso litoral y la suavidad de su clima. Hoteles y apartamentos se concentran en sus playas El Bajondillo, La Carihuela, Los Álamos y Playamar. Estas fueron de las primeras en afrontar hace tiempo, un plan de saneamiento integral, dotando de servicios adecuados a sus muchos chiringuitos y cuidando la limpieza de las aguas y la arena, la seguridad, la asistencia médica, la comodidad y la accesibilidad.

 

Casa de los Navaja

Casa de los Navaja

Todo este esfuerzo, se ve reconocido año tras año por la Unión Europea con la concesión del distintivo Bandera Azul. Hoy resulta un placer recorrer su Paseo Marítimo de siete kilómetros salpicados de restaurantes y bares, en los que saborear los deliciosos pescaítos.

 

Torremolinos ha sabido preservar el ambiente marinero en sus calles y barriadas más tradicionales: El Calvario, El Bajondillo y La Carihuela. En la parte histórica de la ciudad se alza la iglesia de Nuestra Señora del Carmen y algunas bellas muestras de arquitectura nobiliaria, entre las que destaca la Casa de los Navaja. Pero el símbolo máximo del patrimonio de la villa es la Torre de Pimentel o de los Molinos, de origen defensivo y que dio nombre a la ciudad.

 

Calle San Miguel, Torremolinos

Calle San Miguel

Otro símbolo distintivo es su peatonal calle San Miguel, conocida como "calle de Europa", visita obligada de cuantos turistas pasan por este centro de ocio y descanso. Comercios y tiendas de todo tipo ofrecen al visitante desde productos típicos y souvenirs, hasta las marcas más sofisticadas, y mientras se va de compras o se toma algo en una de sus muchas terrazas, puede apreciarse el trabajo de músicos, pintores y artesanos que exponen su obra a los paseantes.

 

Torre Pimentel

Torre Pimentel

Cuando cae la noche, Torremolinos cobra nueva vida. Es el momento de elegir entre su abundante oferta de gastronomía internacional, con más de 250 restaurantes donde no faltan las cocinas italiana, alemana, nórdica, indonesa, china o japonesa, o apuntarse a redescubrir los placeres de la zona, donde además de los reconocidos pescaítos fritos, cuya denominación de origen fue acuñada en la Carihuela en 1960, pueden disfrutarse coquinas, paellas, sopas de mariscos, pescado a la sal, espetes de sardina, ensalada de pimientos asados, adobo y otras delicias.

 

Cañada del Lobo

Cañada del Lobo

Aunque evidentemente el turismo de descanso, familiar, de sol y playa son los más frecuentes en Torremolinos, no se consigue situarse entre los primeros municipios turísticos españoles sin una oferta diversificada. Por eso se han potenciado las posibilidades para el turismo deportivo, especialmente el golf, o el de naturaleza, que puede practicarse en la zona de Los Pinares, "pulmón verde" del municipio, en el que abundan los pinos, algarrobos y encinas; hay manantiales, fuentes, una gran zona de recreo donde practicar diversos deportes al aire libre y tres rutas de senderismo. También se está finalizando la construcción del complejo "Cañada del Lobo" en la sierra, que consta de un Aula de Naturaleza con especies autóctonas y material educativo, un refugio albergue y una torre de vigilancia.

 

Torremolinos 04

Torremolinos

Mención aparte merece el turismo de negocios, que lleva visitantes de alto nivel a lo largo de todo el año. Su espectacular Palacio de Congresos, situado en las afueras de la ciudad, acoge habitualmente eventos de importancia internacional. Con una concepción moderna y vanguardista, cuenta con 22 salas divididas en tres auditorios, trece salas de comisiones y seis salas de juntas y un hall de exposiciones de 6,000 metros cuadrados en dos plantas. Hay 80 despachos de delegados, un restaurante, cafetería, 600 cajones de estacionamiento, 18,000 m2 de jardines y todos los medios audiovisuales y servicios.

 

Vale la pena recordar que la oferta hotelera de Torremolinos representa el 40% del total de la Costa del Sol, lo que nos demuestra lo atractivo de este rincón del Mediterráneo, que vale la pena visitar.

 

 

 

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