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Izamal, la ciudad de las tres culturas

 


 

Templo de San Antonio de Padua en Izamal

Templo y covento de San Antonio de Padua

El turista que sea aventurero y que se encuentre en Yucatán buscando vivir experiencias diferentes y emocionantes, debe visitar el Pueblo Mágico de Izamal.

 

Izamal, cuyo nombre maya debió ser Itsamal, es conocida como la Ciudad de las Tres Culturas porque aquí se pueden encontrar edificaciones prehispánicas, coloniales y modernas. Se encuentra situada a 1 hora de Mérida, y muchos operadores turísticos la incluyen en su recorrido a Chichén Itzá.

 

De sus orígenes, las leyendas de los grupos itzáes hablan de Zamná, “Rocío del Cielo” dios inventor de la escritura y descubridor de la fibra del henequén y sus beneficios y, gracias al Chilam Balam de Chumayel, se sabe que esta población fue un importante aliado de la sociedad que habitó Chichén Itzá en su lucha contra el Mayapán.

 

De ser un pequeño poblado creció como un núcleo urbano, se fortaleció dando lugar a una ciudad-estado considerada por los pueblos indígenas de la península como un centro de peregrinación en el periodo Clásico Temprano de Mesoamérica.

 

Izamal 02

Convento

Durante esta etapa, se expandió y enlazó con Kantunil a través de la construcción del sacbé (camino) que corre hacia el sur. Más tarde, entre los años 600 y 800 d.C., alcanzó la hegemonía de una región más amplia. No obstante, fue abandonada.

 

Decayó antes de la llegada de los españoles; sin embargo, éstos le dieron la importancia merecida, pues al encontrarla, en 1560 Diego de Landa describió 12 edificios prehispánicos, donde “el más grande espantaba por su hermosura y altura y desde su cima se veía el mar”. Por su parte, Fray Bernardino de Lizana asienta que de Izamal salían cuatro calzadas con dirección a los cuatro puntos cardinales.

 

Escultura de Fray Diego de Landa

Escultura de Fray Diego de Landa

Con base en los restos arqueológicos, se estima que el asentamiento prehispánico cubrió un área de 10 kilómetros cuadrados; hacia el sur de la zona central habitó la élite, y hacía el oeste la densidad de la población. La parte más antigua del lugar quedó en la zona central de la ciudad actual y ha sido la más destruida.

 

Los investigadores han encontrado y catalogado alrededor de 80 estructuras prehispánicas dentro de la traza de la ciudad. Una de las más importantes es la pirámide Kinich Kak Moo, que es la tercera estructura prehispánica de mayor volumen en México.

 

Retablo en el interior del convento de San Antonio de Padua

Retablo en el interior del convento

Los estudios realizados han comprobado la existencia de un sacbé de 32 kilómetros de largo, hacia el poniente, que une a Izamal con la ciudad prehispánica de Aké y por el sur, hacia Kantunil.

 

El peso de la colonización

Tras la conquista, la ciudad colonial se asentó sobre la prehispánica, y aunque gran parte del antiguo asentamiento fue destruido, los grandes edificios permanecieron en el centro y en los alrededores del pueblo; éstos, al ser cubiertos de tierra parecen cerros, por tal motivo, Izamal es conocida también como “La ciudad de los cerros”.

 

El convento de San Antonio de Papua, sin duda uno de los mejores conjuntos conventuales más impresionantes del siglo XVI en todo México, fue erigido sobre las ruinas del antiguo centro ceremonial y dedicado a la Virgen de la Concepción; posee el mayor atrio cerrado de México, cercano en dimensiones al de San Pablo en Roma. Tiene 75 arcos que forman un corredor impresionante de 7 mil 806 metros cuadrados.

 

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Pirámide de Itzamatul

Su construcción, situada sobre un centro ceremonial maya llamado Papolchach, inició en 1553 por fray Diego de Landa; el edificio, parecido a una fortaleza, cuenta con muros altos, gruesos y almendrados pintados de amarillo.

 

En el templo se encuentra el camarín de la Virgen de la Inmaculada Concepción, reina y patrona de Yucatán, siendo el santuario mariano más importante del sureste; esta pequeña capilla colocada detrás del altar, fue rescatada por el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) y por las contribuciones del pueblo yucateco, siendo considerada una joya del arte sacro.

 

Interior de hacienda en Izamal

Interior de hacienda en Izamal

De igual forma, especialistas reconstruyeron el retablo posterior del camarín destruido durante un incendio en 1829, basándose en documentos hallados en el Archivo de la Arquidiócesis de 1821. El retablo mide 6 metros de altura y 7.50 de ancho. Tiene un acabado de madera de cedro rojo que simboliza la sangre de Cristo, y las tallas y molduras del conjunto están recubiertas con hoja de oro de 24 kilates.

 

Este es sin duda uno de los mejores conjuntos conventuales más impresionantes del siglo XVI en todo México. Su ubicación, a 70 kilómetros de la ciudad capital, por la salida a CanCún, lo convierte en un sitio básico de peregrinación mariana, no sólo para Yucatán sino para toda la región. La milagrosa imagen de nuestra señora de Izamal ha sido declarada patrona de la Península.

 

Pirámide de Kinich-Kak-Moo

Pirámide de Kinich Kak Moo

El muro testero, los contrafuertes botareles y las escaleras posteriores forman una escenografía única.

 

En la actualidad

Durante las labores de restauración, quedaron al descubierto otras obras de arte como pinturas murales con diversos motivos marianos, que durante años permanecieron ocultas bajo una gruesa capa de esmalte que cubría las paredes del recinto.

 

Muchas tienen decoración floral y marcan la transición de la interpretación europea a la mexicana en lo que respecta a la ornamentación; ejemplo de ello son las azucenas, flor de la Virgen, en la parte inferior del mural, y en la parte media, la flor de lis, que representa a la Madre de Dios y a la Santísima Trinidad. En contraposición a estos motivos de estilo europeo está la decoración nacional con los ramilletes de rosas amarillas y rosa pálido que simbolizan a la Virgen de Guadalupe.

 

Calle colonial de Izamal

Calle Colonial

También se hallaron pinturas con detallados medallones de alegorías marianas que marcan los atributos de la Virgen como la palma, símbolo de rectitud, las llaves, acceso al cielo, y la luna, el astro de la imagen.

 

Izamal fue una vez un enorme centro ceremonial maya y muchos estudiosos coinciden en que es más antigua que Chichén y Uxmal. Numerosos monumentos prehispánicos, entre los que destacan la pirámide de Itzamatul y la pirámide Kinich Kak Moo que es la tercera estructura prehispánica de mayor volumen en México, deben visitarse.

 

Izamal

La población actual conserva numerosos edificios coloniales, entre ellos, el Convento de San Antonio de Padua con sus 75 arcos, uno de los más hermosos, construido por la orden franciscana en el siglo XVI y que cuenta con el atrio cerrado más grande de América Latina. Este Convento fue visitado por el Papa Juan Pablo II en 1993. En su interior se encuentra un retablo recién restaurado, un vitral de San Francisco de Asís y numerosas estatuas. En el segundo piso se encuentra la camarina de la estatua de Nuestra Señora de Izamal, Reina y Patrona de Yucatán. Se puede notar el cariño que le brindan por la manera tan especial que tiene este cuarto: pintura de oro, candelabros de cristal, flores, etc. Además, hay una tienda con postales y recuerdos religiosos.

 

Ballet Folklórico de Izamal

Ballet Folklórico de Izamal

Inmediatamente se puede percibir que Izamal es una ciudad tranquila, segura y pintoresca. Casi todos los edificios están pintados de amarillo, lo cual le da un sabor único. Las calles son de adoquín, no hay cables eléctricos y las lámparas son faroles clásicos. En la plaza se pueden encontrar numerosas calesas y victorias, que son el medio de transporte de gran número de izabaleños.

 

Por únicamente $180.00 (incluidos el pasaje de ida y vuelta en un increíble ferroviario) se inicia el recorrido en punto de las 8:15 de la mañana, partiendo de la Estación Central de Trenes de Mérida, y arribando a este hermoso lugar a las 9:50 a.m. Durante el trayecto a la ciudad se pude disfrutar de unos deliciosos panuchos como desayuno y unos dulces de mazapán como postre, que una agradable señora sube a vender para alegrar el camino. En la estación, los pasajeros son recibidos por un guía de turistas acompañado por un grupo musical de cinco personas. Ellos trasladan al grupo al parador turístico, justo en el centro de la población, en un colorido desfile de unas veinte calesas. En este mismo medio de transporte se inicia el recorrido por la ciudad.

 

Calles de Izamal aledañas al convento

Calles aledañas al convento

Debido a que la ciudad colonial se asentó sobre la prehispánica, la parte más antigua del asentamiento prehispánico quedó en la zona central de la ciudad actual y ha sido la más destruida. Sólo se salvaron, por su tamaño, las grandes construcciones y numerosas plataformas en los alrededores, las cuales parecen cerros. Por tal motivo, Izamal es conocida como "La ciudad de los cerros”.

 

Izamal es un pueblo mágico no sólo por cumplir con los requisitos de contar con fuerte tradición histórica, estar ubicado en zonas cercanas a sitios de interés turístico o bien, de grandes ciudades; contar con accesos carreteros suficientes y de calidad aceptable; que exista la voluntad tanto de la sociedad como de las instituciones gubernamentales para desarrollar el proyecto, sino por la magia que encierra por sí mismo.

 

Durante el recorrido se conocen monumentos muy importantes como El templo de la Virgen de la Candelaria, la iglesia de San José y las haciendas de Sacala, Santa Isabel y un arco del siglo XVII; el templo de los Remedios; las capillas de la Santa Cruz, San Román y la de San Ildefonso, todos en la cabecera municipal; el templo de la Santa Cruz, en Citilcum; el templo de Santa Clara, en Kimbilá.

 

Platillos típicos en Izamal

Los panuchos, la cochinita y el poc chuc. Platillos típicos en Izamal

Es posible visitar el Palacio de Gobierno, donde se aprecia en una maqueta todo el pueblo, sus parques, la zona arqueológica, entre otras atracciones.

 

Muchas ruinas mayas están en los patios a las casas y no se pueden visitar, pero en la maqueta se da uno idea de cuántas son.

 

Continúa el recorrido caminando, de modo que se puede visitar el parque principal de la ciudad de Izamal para apreciar en el centro del mismo una escultura de cuerpo completo del célebre obispo Fray Diego de Landa.


Hacer un recorrido por las calles adoquinadas y visitar las numerosas tiendas de recuerdos típicos del lugar es pintoresco. Entre las artesanías hay joyería, talabartería y hamacas. Sobresalen los hermosos trabajos en cerámica (jarros y maceteros) que se fabrican en el pueblo de Citilcum. Además, artesanías de madera de Citilcum y Kimbilá.

 

Una comida típica en el parador turístico consiste en sopa de lima y como plato fuerte cochinita, relleno negro, poc chuc o lomitos, entre otros; de postre ricos dulces tradicionales. Todo amenizado por el Trío "Citilcum" y la actuación del Ballet Folclórico de Izamal, llamado "Zamná". Durante la actuación de éste, algunas personas suelen salir a bailar.

 

Trajes típicos de Izamal

Para quien busca hacer algo distinto mientras se encuentra en Yucatán, lo más recomendable es realizar un viaje en tren, en él se ofrece un recorrido de ida y vuelta, almuerzo y un espectáculo del ballet folklórico, pero es limitado para 80 personas. También existe un tour alrededor de Izamal en caballo o en calesa e incluye una visita a los edificios más importantes (pirámides mayas, el Convento Franciscano y el Centro Histórico entre otros).

 

En Izamal, localizada a 72 kilómetros de la capital de la entidad, Mérida, se puede encontrar el lugar ideal para pasar unos días de tranquilidad en contacto con la historia. Con las tradiciones y vestigios arqueológicos ubicados en esta parte de México, el visitante se encontrará con una experiencia difícil de repetir en algún otro sitio del mundo.

 

Después de la comida el visitante se traslada de nuevo a la estación del tren, en donde para esperar a que llegue el tren procedente de Tizimín el grupo musical se instala dentro del vagón y ameniza un baile con los turistas. El tren llega a Izamal en punto de las 15:20 hrs. para llegar de nuevo a Mérida a las 17 hrs.

 

Para gozar Izamal plenamente, planea estar aquí un martes, jueves, viernes o sábado a las 8:30 pm para así aprovechar la presentación de luz y sonido "La Luz de Los Mayas", en el atrio del convento; esta presentación de 30 minutos es un evento que no debes perderte. Entre el incienso que queman los monjes, la música, la narración y las imágenes coloridas que se proyectan en los arcos del convento, entenderás mejor a esta mística y asombrosa civilización.

 

Izamal, un pueblo mágico que te espera.

 

 

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